Fotoit settembre: Vedere per credere ( o no?)

di Paola Bordoni

Terza  parte

L’immagine fotografica ha un forza espressiva molto potente ma un’informazione falsa è la negazione stessa dell’informazione poiché genera la costruzione di una realtà artefatta sulla quale il pubblico/lettore crea le proprie convinzioni. Quali sono quindi i codici deontologici che un’immagine deve avere per garantire oggettività all’informazione che trasmette? I criteri di correttezza, integrità, indipendenza, imparzialità come possono essere tradotti in linee guida universali? In realtà spesso si è tentato di costruire codici di autoregolazione deontologici e condivisi, alcuni molto specifici, ma l’applicabilità ai molteplici casi che si possono verificare ha reso vani tutti gli sforzi.

Si potrebbe però segnare almeno un limite etico invalicabile basato sulla destinazione d’uso: un’immagine artefatta non può e non deve essere destinata alla comunicazione di informazioni che influenzino il comportamento, le scelte, le opinioni dei singoli individui, diventando così formidabili mezzi di disinformazione e di persuasione occulta.

Già nel giugno 1994 il prestigioso Time fu costretto ad imbarazzate scuse per la pubblicazione, come immagine di copertina, della foto segnaletica ritoccata e virata del giocatore di football O.J. Simpson accusato dell’omicidio della moglie. La stessa foto era stata utilizzata dal Newsweek ma il Time l’aveva elaborata scurendo la pelle del giocatore ed accentuando il contrasto, rappresentandolo più torvo e minaccioso, con suggerimento di colpevolezza.

Quanto siano disposti a farci mentire dalle fotografie e dall’editing, accettando un’alterazione della realtà percepita e, soprattutto, quali antidoti e strumenti possiamo adottare per essere fruitori non passivi?

5.O.J.Simpson

Fotoit settembre: Vedere per credere (o no?)

di Paola Bordoni

Seconda parte

Nella società dei primi del Novecento, nella quale si avvertiva sempre più l’esigenza di ampliare e diffondere l’informazione, le immagini fotografiche sembravano offrire la possibilità di riproduzione fedele e diretta del mondo esterno.

“Le fotografie – scrive Susan Sontag – forniscono testimonianze. Una cosa di cui abbiamo sentito parlare, ma di cui dubitiamo, ci sembra provata quando ce ne mostrano una fotografia……Una fotografia è considerata dimostrazione incontestabile che una data cosa è effettivamente accaduta.”

Non è semplice, forse è impossibile, comporre una lista completa degli esempi di fake fotografie che sono comparse nel corso degli anni; forse fu l’inglese Roger Fenton a manipolare per primo una fotografia. L’immagine la conosciamo tutti: durante la guerra di Crimea, nella calda primavera del 1855, la Valle dell’Ombra della Morte era disseminata di palle da cannone e Fenton, primo fotografo di guerra embedded dalla Regina Vittoria, impressionò le sue immagini su lastre al collodio umido. Ma la foto più famosa e conosciuta è forse il risultato di una ben organizzata rappresentazione scenica? Quale fotografia, tra quelle scattate, è veramente riproduzione del reale e quale altra è dovuta a manipolazione decisamente fisica con lo spostamento manuale dei proiettili anche sulla strada? Occorreva forse al fotografo una drammatizzazione del suo reportage realizzato prevalentemente nelle retrovie e nei momenti di pausa e ristoro delle truppe, in parte per problemi tecnici ma soprattutto per il proposito di ottenere un risultato finale vittoriano di piacevole e rassicurante escursione militare?

1.R.Felton, la valle dell'ombra della morte, 1855, Crimea

Se Felton operò per accrescimento non si contano, in ambito fotografico, le omissioni e le cancellazioni messe in atto in gran parte per ragioni di stato e politiche.

Tra le più famose quelle di Lev Trotsky, leader della rivoluzione bolscevica caduto in disgrazia e definito da Lenin “canaglia”, mandato in esilio e fotograficamente epurato da tutte le immagini ufficiali. La propaganda politica e la rimozione di personaggi però non è retaggio solo dei secoli passati e di regimi totalitari.

2.Rimozione fotografica di Lev Trotsky

Il quotidiano israeliano The announcer ha eliminato le figure femminili nell’immagine della manifestazione che si è tenuta a Parigi l’11 gennaio 2015 in seguito all’attentato terroristico a Charlie Hebdo: sono state epurate il Ministro degli Affari Esteri dell’Unione Europea, Federica Mogherini, il Sindaco di Parigi Anne Hidalgo e la Cancelliera tedesca Angela Merkel, uniche donne presenti in prima fila. La fotografia da elemento documentale del vero diviene, con l’alterazione del messaggio, strumento di persuasione più o meno orwelliano per rafforzare e conformare il modo di pensare dei lettori conservatori del giornale.

3.Manifestazione per l'attentato Hebdo Parigi 2015

4.The Annoncer

L’inganno perpetrato mira scorrettamente alla disinformazione. E’ questo dunque un primo confine di eticità che non deve essere superato? e come tutelare lo spettatore/fruitore? Scriveva Sergio Romano “il giornalismo fotografico e televisivo può essere, grazie all’apparente realismo delle immagini, ancora più ingannevole e mistificatorio… Se vado al supermercato e compro un barattolo di marmellata, l’etichetta mi dice con quali ingredienti è stata fatta. Ma se leggo un giornale o guardo la televisione non sempre, apparentemente, ho il diritto di sapere chi ha scattato quella fotografia, a quando risalgono quelle immagini, in quali condizioni sono state riprese e che cosa accadeva in quel momento al di fuori del quadro». Potremmo anche aggiungere : “quanto e come le immagini sono state successivamente manipolate”.

Fotoit settembre: Vedere per credere (o no?)

di Paola Bordoni

Prima parte

Tutte le fotografie sono accurate. Nessuna di esse è la verità”– Richard Avedon

Argomento attuale e insidioso quello della manipolazione delle immagini. In mancanza di una disciplina giuridica univoca che distingua la realtà dalla sua alterata rappresentazione e il lecito dall’illecito, le regole di comportamento etico vengono affidate alle norme delle principali testate giornalistiche, delle associazioni di categoria, delle organizzazioni fotografiche ed alla morale professionale dell’autore.

Ma quando una immagine può definirsi falsa o manipolata? Qual è il confine etico che non deve essere superato?

Chi di noi non ha avuto esitazioni davanti all’immagine del miliziano di Capa, al crop di inquadratura della bimba Kim Phuc, immagine iconica della guerra in Vietnam, alla drammatizzazione ed enfatizzazione tonale del funerale dei due piccoli palestinesi uccisi dal bombardamento israeliano  a Gaza?

Fragile, lungo e malleabile è l’intero processo di produzione dell’immagine prima di arrivare al fruitore; i passaggi sono tanti e ognuno implica delle possibilità di scelte e alternative. La prima manipolazione è già insita nella stessa genesi dell’immagine: essa riproduce in bidimensionale oggetti tridimensionali, quindi non rappresenta la realtà ma la verosimiglianza. Il fotografo ha poi, nel momento dello scatto, una serie di opzioni che influiscono sul risultato finale e sul suo significato: dal taglio dell’inquadratura all’uso della compressione prospettica degli obiettivi, dai tempi di esposizione alla sfocatura e tante altre. L’immagine scattata continua poi il suo percorso tra decisioni del fotografo, dell’editor e del curatore, con molteplici possibilità e declinazioni di intervento che riescono a trasformare la ipotizzata realtà in una verità raccontata, filtrata, alterata attraverso molteplici passaggi.

Alla fotografia, sin dalla sua nascita, era stata attribuita una straordinaria oggettività ed autenticità in quanto offriva dati certi e testimoniali, risultato di un procedimento meccanico che rispondeva alle leggi dell’ottica e della chimica. Cosa si poteva volere di più rispetto alle interpretazioni artistiche e soggettive del pittore che non aveva neanche obbligo di presenza sull’evento rappresentato?

Fotoit maggio: Fotografia e Industria di Paola Bordoni (terza ed ultima parte)

di Paola Bordoni

Foto di copertina: Carlo Valsecchi – Gasometro

Negli ultimi decenni l’avanzare di tecnologie innovative e digitalizzate, la delocalizzazione delle grandi produzioni dall’Europa all’Asia con la conseguente riqualificazione delle restanti in imprese di servizi, la comparsa di una società senza classi sociali, hanno determinato una profonda trasformazione nella rappresentazione visiva della industria che si iscrive sempre più negli apparati comunicativi di marketing e di pubblicità. Nelle immagini le fabbriche, le industrie si trasformano in opere d’arte, astratte, perfette, spesso immerse in luce algida. Negli spazi vuoti raffigurati è enfatizzata la mancanza della fisicità umana e del lavoro, solo a volte sostituito da robot, mentre i macchinari sono posti centralmente in uno spazio asettico, quasi a indicare un futuro di affrancazione dal lavoro.

6.1.H.Spohler Assembly Line 2008
H. Spohler: Assembly Line (2008)

L’attuale rappresentazione iconica del processo produttivo postindustriale mostra sempre più un aspetto immateriale e futuristico dove la principale attività dell’uomo si smaterializza e si trasforma contemporaneamente in una strategia di marketing aziendale.

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Vincent Fournier : Space Project

Ma se tutto ciò è valido per l’Occidente, il racconto visivo cambia radicalmente nelle aree geografiche dove sono state delocalizzate le aziende alla ricerca di bassi costi produttivi. Indagando sull’influenza dell’industria sull’uomo e la natura, le immagini mostrano il costo della crescita sregolata sulla società e sull’ambiente, lo sfruttamento del lavoro a volte anche minorile, le profonde trasformazioni del territorio.

In un mondo dove convivono e si sovrappongono società protoindustriali, industriali e postindustriali la fotografia, nelle forme più varie e con approcci narrativi diversi, visualizza la realtà e la complessità dell’industria contemporanea; solo rappresentando queste ultime attraverso le immagini si può comprendere il percorso effettuato ed il futuro prossimo venturo.

Bibliografia:

A. Accornero, U. Lucas, G. Sapelli, Storia fotografica del lavoro in Italia 1900-1980, Bari, De Donato, 1981.

C. Colombo, V. Castronovo, La fabbrica di immagini. L’industria italiana nella fotografia d’autore, Firenze, Alinari, 1988.

P. Desole, La fotografia industriale in Italia 1933-1965, Editrice Quinlan, 2015.

U. Stahel, Industria oggi. Immagini contemporanee della collezione Mast, Fondazione Mast, Bologna, 2015.

U. Stahel, Materia e idea, macchina e metafora, Prefazione alla mostra La forza delle immagini, Bologna 2017.

Fotoit maggio: Fotografia e Industria di Paola Bordoni (seconda parte)

di Paola Bordoni

Foto di copertina: Guido Guidi – La Fabbrica

Nata nell’Ottocento come autocelebrazione ed autopromozione la fotografia industriale mostra inizialmente codici visivi statici, dalle prospettive centrali, con gli operai in posa corale o allineati davanti alle linee produttive, quasi a rinviare ad una ottimistica e gerarchica visione familiare e padronale.

Nei primi decenni del Novecento, con l’ampliarsi e lo svilupparsi dell’industria soprattutto siderurgica, si fa strada una narrazione iconica che celebra la macchina, prodotto dell’ingegno umano, e l’uomo coprotagonista epico del progresso. La  dinamica bellezza delle strutture industriali viene esaltata attraverso riprese dal basso o in diagonale e l’operaio, eroe moderno, diviene simbolo del coraggio e della forza fisica.

1.1.L. Hine Meccanico addetto ad una pompa (1920)
L.Hine: meccanico addetto ad una pompa (1920)

E’ in questo periodo che le grandi industrie, con l’estendersi del mercato, percepiscono la necessità di celebrare la loro storia ed i successi ottenuti in riviste aziendali (house organ) affidando alle immagini un racconto che non è solo destinato ad una interazione comunicativa con l’esterno per creare consenso ma anche a rafforzare l’identità aziendale tra i lavoratori, favorendo il senso di appartenenza. Le riviste aziendali, spesso dirette da intellettuali come Ungaretti, si sono avvalse della collaborazione, per committenza o per successiva acquisizione di immagini, di fotografi celebri come Jakob Tuggener, Robert Doisneau, Ugo Mulas e Gabriele Basilico.

5.1.G.Basilico Loro Piana, Quarona 1991
G. Basilico: Loro Piana Quaderno 1991

La sintassi comunicativa della fotografia industriale cambia radicalmente dopo la seconda guerra mondiale, la successiva forte crescita economica e il nascere di profonde inquietudini sociali; la centralità ritorna al lavoratore, con riappropriazione della propria immagine, mentre le macchine industriali diventano funzionali all’uomo. Questa traccia continuerà poi negli ultimi anni del secolo scorso anche come testimonianza militante nell’ambito dell’impegno civile e documentazione delle nuove forme di alienazione dell’era industriale.

Biennale foto industria
Gianni Berengo Gardin: (da sinistra a destra) l’industriale Alberto Alessi, i designer Achille Castiglioni, Enzo Mari, Aldo Rossi, Alessandro Mendini, Milano 1989 
P. 43E
Uliano Lucas: L’Ilva di Taranto (1980)

Fotoit maggio. Fotografia e industria di Paola Bordoni (prima parte)

di Paola Bordoni

Foto di copertina: Luca Campigotto – Arsenale di Venezia

Una relazione complessa e profonda ha da sempre legato la fotografia all’industria, non solo perché indiscutibilmente la nascita della fotografia democratica coincide cronologicamente con l’affermarsi e lo svilupparsi del processo industriale ma anche per affinità di procedimento automatico, per cui l’immagine meccanica, prodotto industriale, è conseguibile attraverso operazioni ripetitive e seriali simili a quelle che si svolgono nelle fabbriche. You press the button, we do the rest era lo slogan coniato da George Eastman per promuovere le prime fotocamere Kodak destinate ad un vasto pubblico, anche non professionista, in sostituzione delle artigianali lastre fotografiche.

La narrazione visiva dell’età industriale nacque alla fine dell’Ottocento intrecciandosi e connettendosi, nell’arco di due secoli, con tutti gli aspetti della società, della politica, delle ideologie, dell’economia e dell’ambiente, mostrando il progresso delle tecnologie produttive e delle macchine ma anche, contemporaneamente, le contraddizioni legate allo stesso mondo industriale come il depauperamento delle risorse naturali, i cambiamenti ambientali, lo sfruttamento del lavoro umano, il mito della crescita sregolata. In questa smisurata opera la fotografia industriale ha attraversato tutti i generi dal ritratto alla paesaggistica, dal reportage all’architettura, dal concettuale al corporate, dalla micro e macrofotografia allo still life.

2.1.E.Hoppé Costruzione del dirigibile 1928
E.Hoppé: Costruzione del dirigibile 1928

Parlare quindi di fotografia industriale significa anche accostare fotografi diversi con diverse attitudini che, tutti insieme, hanno contribuito a creare la memoria e la testimonianza dell’età industriale: le emblematiche immagini di Emil Hoppé, la fotografia sociale di Lewis Hine, la visione costruttiva di Aleksandr Rodčenko, l’architettura monumentale di Margaret Bourke-White, i ritratti di operai di Gianni Berengo Gardin, la ricerca oggettiva e topografica di Bernd e Hilla Becher, il corporate estetico di Lee Friedlander, i dispositivi industriali come oggetto archeologico di Thomas Ruff, gli spazi notturni e vuoti dei cantieri di Luca Campigotto, le finzioni speculative di Vincent Fournier ed ancora tanti altri. Si è così realizzato, nel corso di due secoli, un immenso racconto visivo della fabbrica, del mondo del lavoro e dell’industria che diviene testimonianza, a volte celebrativa a volte critica, della trasformazione delle società che le si modellano attorno.

 

1.Margareth Bourke White Costruzione del tunnel del vento (1936)
M.Bourke White: Costruzione della galleria del vento (1936)

Fotoit dicembre/gennaio. Animali e fotografia di Paola Bordoni ( seconda parte)

di Paola Bordoni

L’uomo non sa di più degli altri animali; ne sa di meno. Loro sanno quel che devono sapere. Noi, no.

Fernando Pessoa

Nel mondo della fotografia contemporanea, cosa è rimasto e come è mutata la naturale fascinazione che, come umani, abbiamo verso gli animali? come si traduce visivamente l’esigenza di ‘rappresentare’ l’alterità ?

Negli ultimi due secoli lo sviluppo industriale e l’intensa urbanizzazione hanno determinato una perdita del quotidiano contatto con la natura e gli animali, che si traduce, in ambito fotografico, in una molteplice e multiforme declinazione del binomio identità/alterità.

Nelle immagini di pubblicità e di moda, gli animali sono da sempre presenti poiché, con i loro significati simbolici, sono profondamente radicati nel nostro immaginario come metafore di vizi e virtù umane, grazie a un antichissimo antropocentrismo che poggia su leggende e fiabe popolari da Esopo a Fedro, da Andersen fino a Disney e all’immaginifico Henry Potter.

12 William Wegman
William Wegman

Da alcuni anni la pubblicità mostra un crescente protagonismo degli animali, che hanno perso l’originario aspetto ludico o fantastico nella rappresentazione visiva per divenire  sempre più soggetti autonomi, inseriti in contesti di vita familiare, con abbandono del tradizionale schema dell’animale/oggetto.

13 Marco Urso
Marco Urso

All’intramontabile reportage descrittivo e illustrativo si è affiancata una fotografia animalista militante, che affronta e documenta l’enorme e negativo impatto antropico e l’insostenibilità, al di là di principi etici, dello sfruttamento degli animali per la sopravvivenza del genere umano.

14 Nick Brandt Inherit the Dust
Nick Brandt

Una nutrita schiera di fotografi narra iconograficamente la complessa, sconcertante e spesso inquietante relazione tra animali umani e animali non umani: Joel Sartore con il progetto Photo Ark, indirizzato a ritrarre 12 mila specie di animali in via di estinzione; Jo-Anne McArthur, con il viaggio emotivamente intenso nello sfruttamento degli animali da parte dell’uomo, il consumatore/predatore più insaziabile del pianeta; Nikita Teryoshin, che con il lavoro Hornless Heritage mostra i gravi effetti della robotizzazione negli allevamenti animali; Nick Brandt, impegnato nella documentazione dell’impatto antropico sull’habitat naturale e sulla necessità di ridefinire l’equilibrio dell’ecosistema attraverso il rispetto di ambienti naturali adatti alle esigenze vitali degli altri esseri.

15 Irene-Kung-Volpe-Bianca-2006
Irene Kung

Nella rappresentazione visiva degli animali se da una parte viene spesso riproposto l’antropomorfismo autoreferenziale, che impedisce di varcare la soglia dell’alterità restituendo un’ icona insipida e infantilizzata del mondo animale, come appare nella moltitudine di immagini di gatti e gattini presenti nella realtà virtuale, dall’altra vi è una visione del tutto estrapolata dallo schema spazio/temporale, come, ad esempio, nelle immagini di Irene Kung, dove la nitidezza cristallina degli animali viene immersa in un non-luogo, avulso dalla natura, un limbo spaziale indefinito e oscuro, dove un diaframma sottile divide il conosciuto dall’ignoto. Lo stesso smarrimento lo ritroviamo nelle immagini del bestiario dell’artista Paola Pivi, dove le leggi, non più della natura ma dell’assurdo, costruiscono un mondo animale in una dimensione straniante, tra realtà e allucinazione.

16 Paola Pivi 2003 senza titolo
Paola Pivi

Nelle immagini fotografiche sembra, quindi, che si sia persa quella capacità di rappresentazione che porta alla considerazione e al rispetto degli animali come “altro che esiste come altro”. Anche nelle immagini naturalistiche sembra che “La natura fatta immagine ormai non va sui media se non è spacciata per un grande campionato, o altre volte per una guerra, o magari per una sit-com o per una galleria di ritratti glamour, comunque una cosa di cui gli animali colti dall’obiettivo siano i campioni, gli irraggiungibili primatisti, gli spietati combattenti, i divertenti attori. La natura sembra ormai essere rappresentabile e guardabile con qualche interesse solo se non somiglia più alla natura, ma alla cultura umana, e non sempre nei suoi aspetti migliori.” (2)

17 National-Geographic-Gorilla
National Geographic

Non sorprende quindi che, nella memorabile campagna pubblicitaria di pochi anni or sono dello stesso National Geographic, da sempre impegnato nella divulgazione della conoscenza scientifica della fotografia naturalistica, gorilla, koala, panda, canguri posino in ironici selfie, pronti per un’autonoma condivisione in rete.

18 Toni Thorimbert Unwittingly I killed that bee
Toni Thorimbert

Secondo lo scrittore e critico d’arte John Berger “ gli animali non ci guardano più”, ma  siamo noi che guardiamo e fotografiamo gli animali senza vederli come esistenze autonome, perché la società contemporanea non rinuncia a dare la propria forma all’ ‘altro’ negando l’antico legame tra la dimensione umana e non umana dei nostri compagni di viaggio. Prova ne sia l’immagine di Toni Thorimbert intitolata “Unwittingly I killed that bee”: il fotografo ha ucciso per caso un’ape e solo per questo l’ha ‘vista’. In un rito di riparazione, l’ha poggiata su un foglio bianco e l’ha fotografata.

Bibliografia:

  1. Massimo Filippi Emilio Maggio – Penne e pellicole – Mimesis Edizioni 2014
  2. Michele Santalmassi – Fotocrazia blog – 11 ottobre 2013
  3. http://www.linkiesta.it
  4. http://www.maledettifotografi.it

 

Fotoit novembre: Poggioni Marco ” Warthog”

di Paola Bordoni

Eppure ci siamo ormai abituati. Gli ultimi sono stati i passi di danza della premier britannica Theresa May, che al ritmo degli Abba è salita sul palco dell’ultimo congresso del Partito conservatore, e subito dopo quelli Jean Claude Juncker presidente della Commissione Europea, regalati al pubblico di una platea a Bruxelles, ed ha ballato anche Bill Gates in uno spot e tanti altri. Se un tenace impulso spinge noi, aristotelici animali politici, a cercare analogie simboliche o antropomorfizzanti negli animali, perché non dovrebbe apparirci ballare questo splendido esemplare di facocero, ritratto nella bellezza di un passo di danza, che dura solo l’attimo perfetto dello scatto? Colpito dalla morbida luce del mattino, ci guarda attento e con spirito ludico, consapevole del fugace contatto, nella ricerca di pubblico non avvezzo al suo ostico mondo. Shall we dance?

Fotoit ottobre: Cristina Garzone – Pozzi cantanti

di Paola Bordoni

Fotografare il suono. Chi di noi non l’ha mai pensato? Come rendere attraverso un’immagine bidimensionale le ricchezze, le varietà, le vibrazioni del suono? In assenza di colori ed in gamma articolata di grigi, il suono è il protagonista dello scatto di Cristina Garzone; a mettersi in ascolto lo si sente sgorgare dall’acqua, raggiungere le pareti di roccia e danzare nelle gole degli uomini; il suono muove dal pozzo in un segreto accordo euritmico con il canto umano. L’incanto e la sonorità della natura, come energia naturale grezza, accompagna il fenomeno antichissimo del canto di lavoro, dando ritmo e sincronismo alla dura fatica. Nell’immagine contribuiscono a rafforzare l’armonia la forma circolare del pozzo ed i rotondi recipienti  insieme all’asse centrale delle figure umane.

 

Fotoit settembre: Leggere di fotografia – Walter Guadagnini : Fotografia, quaderni d’arte e comunicazione

di Paola Bordoni

E’ il testo che tutti avremmo voluto trovare agli inizi del nostro percorso di conoscenza fotografica quando occorreva una guida che tracciasse il cammino per l’acquisizione degli strumenti metodologici, critici e tecnici della comunicazione visiva. La scrittura semplice e rapida ci conduce all’analisi dell’evoluzione e del cambiamento della fotografia e dei suoi linguaggi, separando il complesso percorso in tre parti: storico, tecnico e lettura di immagini con 25 schede dedicate, secondo la logica della interdisciplinarietà, a rappresentare la complessa storia e la multiforme natura della fotografia.